不二有點驚訝地望著手機中手塚傳來的訊息,這個人居然配合他,煞有介事地和他開著玩笑。

 

手塚以前是這種個性嗎……,輕鬆地和他閒聊的情形不罕見,但附和他的瞎扯記得未曾有過,在德國是發生了什麼……,疑惑地看著手機,同時止不住甜蜜,來自手塚,即使只是隻字片語,都可以一再閱讀毫不厭倦,彷彿可以從字裏行間讀出甜味來。

 

過了幾秒才想起,他們身處同一座球場,手塚就在離自己不遠處,一直看著手機本末倒置的自己實在昏了頭,抬起頭來,只見手塚一臉嚴肅地注視步入場中的選手—手塚現在的指導人波爾克,進入職業網壇後未曾嚐過敗績,堪稱最受矚目的新星,更被預期有朝一日必會站上頂峰,這樣的選手竟在表演賽中就登場,也才發覺,他專注在和手塚的對話中時,周遭的氣氛已經變得沈重,高中生們還算平靜,第一次見識世界杯的中學生間充滿著不安。

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世界杯由表演賽拉開了序幕,日本和德國兩隊的選手分別入場。

 

從兩隊在場邊就座起,手塚的目光便片刻也離不開不二,只能憑藉照片和腦中記憶稍微撫平的,對不二的思念,在那個身影映入眼簾時終於稍微得到滿足—只是「稍微」,第一次和不二在球場上相隔得如此遙遠,並非不明白從前的景象已經不再,但應該屬於同一陣營、應當要並肩作戰,成為彼此上場時的支持,所有的習以為常被明確地推翻,甚至連更近一些也辦不到,心裏還是像被現實硬生生刻上了一道不至於流血卻確實有些疼的痕跡。

 

看起來瘦了些,頭髮也長長了。除去外表的稍許改變,這個人散發出的閒適氣息沒有不同,即使場地比起他們從前使用的大上許多,觀賽人數更多喧囂也更甚,帶來更大的壓迫感,吵雜之中,不二仍舊是怡然自得的存在。他們昨晚才通過電話,電話中的不二對於世界賽有些緊張,看樣子,過了一晚,他已經調整好自己的心理狀態,這個人的精神如自己所料一直非常強韌,安穩微笑的樣子更是綠洲,舒緩他在前行時所有寂寞煎熬與乾渴,給了他再次出發的精神和力量。

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本次世界杯的正式比賽前,先舉行表演賽作為熱身,各國派出三組高、中學生組成的雙打決勝負。

 

跟平等院前輩一同代表日本隊前往抽籤大會的大石,回到飯店,宣布抽到的對戰隊伍是德國隊,引起正反兩極的回應,有認為是下下籤,還不是正式比賽,就碰上最強的敵人,對士氣簡直是一大打擊的看法,也有持相反意見的人,縱然是當今世界最強又如何,以之當成磨刀石砥礪自己再適合不過,不二屬於後者。

 

在不二看來,能夠早一步先見識德國的實力是件好事,即使對方在表演賽中有所保留也無所謂,德國和日本的訓練方式有什麼不同,著重那些方面,都值得學習,大石抽到的籤沒什麼不好,他很樂觀其成。

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「再過幾天,可以在澳洲和你見面了。」

 

手塚結束一天的訓練,一拿起手機便是先查看來自不二的訊息,當眼中映入關鍵字眼,本次世界杯的舉辦地澳洲,不自覺瞪大雙眼,意思是……,不二也得到參加比賽的機會了?

 

「恭喜。」

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限時一天的日本代表爭奪戰結束於越前干預進行中的比賽而被強制離開U-17訓練營。在場的中學生們抗議無效,裁判宣布比賽結果之後,現場一片鴉雀無聲。

 

結果底定,雖然占領了前十名中的兩名,一軍畢竟技高一籌,前幾名的地位不動如山。

 

良久,待高中生全數離開了比賽場地,國中生們才開始有了聲音,「果然沒那麼容易……,原本想要全面搶奪代表隊名額的,這樣看來,代表隊完全是不同等級……。」

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「明天,我們到奧地利。」在漸漸適應德國的訓練模式之後,波爾克突然給了手塚新的指示。

 

「要做什麼?我才剛到這裏沒有多久。」

 

「移地訓練。」

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「我記得……德國隊的隊服是黑色的?」

 

「嗯。」

 

「光是想像就覺得很適合你,一定很好看……,有個具體的形象在,挺激勵人的。」

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在中學生和高中生們賭上日本代表的地位激烈爭鬥著開始前,雙方都嚴陣以待準備,沒有參與挑戰的其他人也並非全都優閒地等著看熱鬧,想要抓緊每一次機會提升自己的人不在少數,教練們安排的個人比賽繼續進行,即使不是為了爭奪頭銜,沒有決一死戰的氣氛,卻稱不上是輕鬆愉快地連絡感情。

 

「最後這記殺球不錯,和你以往的風格大不相同,我輸了。」比賽結束,球網對面的對手,不吝惜地發出稱讚。

 

「多謝指教。」回以笑容,不二從容走下球場。

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雖然決定倉促,但最重要的申請學校、教練及住宿問題都順利地解決,來到德國,安頓下來之後,手塚幾乎立刻就投入練習。

 

但即使生活各方面都不成問題,也努力地適應著,還是會出現清晨醒來發覺身處的空間和待了十幾年的房間截然不同,早餐由味噌湯白飯烤魚變成了牛奶麵包火腿,必須在忍不住失望之餘再次自我提醒事實是他已經離開日本來到異國的情形。

 

迥異於自小就接觸的語言文字和飲食、外表大不相同的人群與完全不同於本國的風景,還不習慣,卻必須早日習以為常,想要成為職業選手,這樣的形態可能會在往後十幾年內成為常態,對故鄉、對原有生活的眷戀無論如何都要暫時放下。他嘆氣,即使是向來以獨立自許,不會輕易受外在事物影響的自己,面對比過往都要來得巨大的變動,偶爾的低落終究難免。

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敗組回歸後,教練們宣布赴國外遠征的一軍二十名選手即將回國,將從在場全體成員中選出二十名與之挑戰的選手,比賽也變為個人排位賽,以每個人每天五場實戰的方式進行。

 

「只有二十個名額嗎,十天五十場比賽,簡直就是全面性的個人排名賽。」

 

「也就是說,贏了一軍,我們就能成為日本代表了?但是就算成為日本代表,U-17世界杯的比賽也沒有開放中學生參加啊?」

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練習之餘的空閒時間,不二聽見房門被敲響。

 

「裕太?」打開門,面前站著的是剛經歷過嚴苛的野地訓練,重新回歸U-17的裕太。

 

「老哥,有空嗎?」

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人生由無數的相遇構成,有的僅是人群中的擦身而過或萍水相逢,有的則奇妙地帶來莫大改變或影響,既無法預測,也沒有規則可循。

 

手塚拉著行李,走出法蘭克福機場。

 

大陸型氣候的風比起日本來得強勁而凜冽,吹在臉上彷彿會刮人,他拉高圍巾,這就是自己將要展開新生活的地方,陌生的國家,未知的風景,不安湧上的同時,一股溫柔情緒卻在心中緩緩流淌。

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同屆的乾,剛認識沒多久就顯現了資料狂的特性;入學的第一個暑假過後,練習了一陣子的同期生們也漸漸顯示出各自的打球風格。

 

於是,從可以參加校內排名賽起,乾一邊觀察眾人的練習比賽,邊加以記錄和分析,據以整理出每個人的資料,區分出他們的類型,並針對各種類型的特性提出加強建議。

 

「現在看起來,我們六人大致的分類是這樣,我和菊丸是發球截擊型,河村是底線攻擊型,大石是反擊型,手塚是全能型,不二,你應該和大石一樣是反擊型,但我覺得不該如此,有種不太確定的感覺。也就是說,整體而言,我們的團隊戰力偏向攻擊,算是比較積極,不過,如果遇上也屬於攻勢強烈的對手,反擊的部分需要再加強。」

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「再過兩個小時,將抵達法蘭克福機場。」

 

U-17的晚間,用完餐也洗過了澡,比較早睡的人甚至已經上床躺平,不二趴在床上看著從圖書室借來的書,手機亮起,將他的注意力自書本上引開,點開,是來自手塚的訊息。

 

手塚……。

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在手塚的想法中,面對人生中的各種選擇,不分大小,只要不影響他人,都應該審慎評估所有條件,然後獨力決定,並且盡全力朝目標邁進。

 

是自小以來的家訓。很小的時候開始,細小如生活習慣讀書計畫,重大如報考學校乃至對未來的想法,長輩們會提供意見,有時則會幫他分析利弊得失,不論如何,最後的結論必定是「由國光自己決定吧。」,久而久之,獨立自主成為他個性中重要甚至是主要的成份。

 

或許是個性使然,自己下決定,和他人無關,長久下來養成了不容易為人所親近的習性。曾經以為兩者間有關聯,觀察其他人之後得到了相反的結論,大部分處事井井有條的人都能將自身與人際關係調和得十分不錯,兼顧個人獨立又能和群體和諧共處,而自己,少了那樣的能耐,他發覺問題在自身—原本就不擅交際,因為凡事不希望被插手,除了極少在與他人談話間提及和自己相關的話題,更被形容為「那個生人勿近的氣場,遠遠一看就知道,手塚君根本在說著『別煩我』呀。」

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